10 činjenica o rakunu koje će vas zapanjiti

rakun

Rakun će pojesti bilo što i živjeti bilo gdje. Otkrijte deset zanimljivih činjenica o životu rakuna.

Rakun je pametna i spretna životinjica. I, iako ih je često zabavno gledati, možda i nisu najbolji kućni ljubimci. Saznajte što se krije iza ovih i drugih zanimljivih činjenica o inteligentnom rakunu.

1. Ime je dobio po svojim jedinstvenim rukama

Rakunu pripadaju jedne od najspretnijih ruku u prirodi, zbog čega su poznati i često u crtanim filmovima portretirani kao lukavi lopovi. Indijanci su prvi primijetili njihove neobične šape. Engleska riječ “raccoon” dolazi od powhatanske riječi aroughcun, što znači “životinja koja grebe rukama”. Asteci su išli u sličnom smjeru kada su davali ime ovoj životinji. Nazvali su ga mapachitli ili “onaj koji sve uzima u svoje ruke”. Danas mapache na španjolskom znači “rakun”.

2. Rakun je gurmanski oportunist

Rakuni su svejedi i pravi gurmanski oportunisti, što znači da se hrane svime što im je u tom trenu najprikladnije. Njihovi obroci mogu uključivati orašaste plodove, bobičasto i drugo voće, žireve, skakavce, miševe, ribe, žabe, kukce, male sisavce i ptice koje žive na tlu i njihova jaja. Također su i vješti čistači. Prekapaju po kantama za smeće i hrpama komposta te kradu hranu za kućne ljubimce koja preko noći ostane vani. Penju se po hranilicama za ptice i također jedu ptičje sjeme.

3. Rakun “vidi” rukama

Procyon lotor je latinski naziv za ovog malog noćnog sisavca, a lotor znači “perač”. Ako gledate rakuna kako jede, primijetit ćete da često opere hranu prije nego je pojede. Ako u blizini nema vode, on svejedno radi iste pokrete, pomičući prednje šape po hrani i podižući je gore-dolje. Međutim, istraživači kažu da nije navika čistoće ono što pokreće takvo ponašanje.

Razlog ovakvog ponašanja zapravo je puno zanimljiviji nego što mislite! Rakun ima najosjetljivije osjetilo dodira od svih poznatih životinja. Više od dvije trećine snage senzorne obrade rakunova mozga posvećeno je njegovu osjetilu dodira, a sićušne šake ovog stvorenja imaju deset puta više živčanih završetaka nego ljudska ruka.

Ove vrlo osjetljive ruke s vremenom razviju tanku zaštitnu barijeru, ali voda omekšava taj sloj. Kada uroni ruke u vodu, on može savršeno osjetiti svoju hranu, pamtiti i uživati u njezinoj teksturi kako bi naučio o njoj i kako bi je u budućnosti mogao bolje identificirati i tražiti.

4. Rakuni se mogu naći diljem planete, zahvaljujući ljudima

Prvi primjerci izvezeni su u Europu 1920-ih za uzgoj farmi krzna. Igrom slučaja i nemarom farmera koji su iz dosade htjeli začiniti lokalnu faunu, mnogi su rakuni pobjegli i osnovali novu populaciju u divljini. Danas se u Europi smatraju invazivnom vrstom, a ima ih i u Hrvatskoj.

Životinja je doputovala i do Japana. No, tamo su početci za njega bili nešto zdraviji: 1970-ih japanska su djeca bila opsjednuta umiljatom zvijezdom anime crtića Rakun Rascal. Djeca su ih zahtijevala za svoje kućne ljubimce, a u jednom trenutku Japan ih je uvozio otprilike 1500 mjesečno. Naravno, mnogi od ovih ljubimaca završili su natrag u divljini kada su postali preveliki da bi se obitelji o njima mogle pravilno brinuti. Japan je od tada zabranio uvoz i posjedovanje ove životinje, ali potomci tog početnog procvata proširili su se na 42 od 47 prefektura u zemlji.

5. Maska oko očiju rakuna značajnija je nego što mislite

Zahvaljujući crnim mrljama koje im padaju preko očiju, rakuni su stoljećima u pričama prikazivani kao lukavi lopovi ili prevaranti. Ali njihove popularne crne maske imaju važniju funkciju od toga da izgledaju kao ljupki odmetnici – one im također pomažu da jasno vide. Crno krzno djeluje baš kao crne naljepnice koje sportaši nose ispod očiju – tamna boja upija dolazno svjetlo, smanjujući odsjaj koji bi im se inače odbijao u oči i ometao im vid. Noću, kad je najaktivniji, manje perifernog svjetla olakšava mu opažanje kontrasta, što je bitno za noćni vid.

6. Dokazano je izuzetno inteligentna životinja

Zadajte rakunu zagonetku i, sve dok je u pitanju hrana, obično će pronaći način da je riješi. Ne samo da su se u mnogobrojnim situacijama dokazali u pretraživanju dvorišta i kampova, već je to opisano i u laboratorijima. Početkom 1900-ih, etolog H.B. Davis je dao 12 rakuna da razbiju niz brava. Da bi pristupili poslasticama unutar kutija, morali su koristiti kuke, gumbe, zasune i poluge, a neke kutije imale su više od jedne brave. Na kraju su uspjeli proći pored 11 od 13 mehanizama.

Prije nekoliko godina znanstvenici su zadužili skupinu ovih pametnih životinjica da provedu test Ezopove bajke. Klasičnu priču, koja govori o vrani koja baca kamenje u vrč kako bi podigla razinu vode, istraživači su prilagodili kao standard za životinjsku inteligenciju. Rakuni su stavljeni u prostoriju s cilindrom vode s marshmallow kolačićima koji su plutali na površini i kamenjem razbacanim oko cilindra. Da bi došli do slatkih grickalica, prvo su morali podići vodu taloženjem kamenja. Nakon što im je pokazano što trebaju učiniti, dva od osam rakuna su kopirala ponašanje, dok je treći neočekivano pristupio problemu i srušio cijelu stvar.

7. Ima zlatne ruke

Rakun ima po pet prstiju na prednjim i stražnjim šapama. Prednje šape su mu posebno spretne i zapravo izgledaju i rade poput vitkih ljudskih ruku. Svoje okretne nožne prste poput prstiju koristi za držanje i rukovanje hranom, kao i nizom predmeta, uključujući zasune, poklopce, staklenke, kutije i kvake. Zato se čini da mogu ući gotovo bilo gdje i lako mogu podići vrhove s kanti za smeće i otvoriti sve vrste kontejnera.

8. Rakun u gradu pametniji je od rakuna na selu

Znanstvenici će za rakuna reći da je inteligentna žitovinja, ali stanovnici gradova mogu primijetiti da njihovi lokalni primjerci postižu posebne razine lukavstva. To je možda zato što su urbani rakuni prisiljeni redovito nadmudrivati prepreke koje su napravili ljudi. Prilagođavaju se širokom rasponu mjesta za spavanje, koriste svoje okretne prste za otvaranje kanti za smeće i ulaze u garaže i druge zgrade te se penju uz požarne stube.

Kad je Suzanne MacDonald, psihologinja i biologinja sa Sveučilišta York u Torontu, opremila gradske rakune GPS ogrlicama, saznala je da su naučili izbjegavati glavna raskrižja. Drugi eksperiment podupro je teoriju da su rakuni naviknuti na život u blizini ljudi bolje opremljeni za rješavanje nekonvencionalnih problema. MacDonald je postavila kante za smeće s hranom u urbanim i ruralnim područjima. Većina gradskih rakuna uspjela je otvoriti kante, a seoski rakuni nisu bili pretjerano uspješni.

9. Ima mnogo beba

Rakun će se razmnožavati s puno većom vjerojatnosti nego mnoge druge divlje životinje. Iako se pari samo jednom godišnje, ženka u prosjeku okoti tri ili četiri bebe. Često čeka do posljednjeg trenutka da pronađe jazbinu za porođaj, zbog čega su urbane strukture tako privlačne; imaju mnogo odmah dostupnih skrovišta. Majka ima žestok majčinski instinkt i prouzročit će golemu štetu ako se odvoji od svog potomstva. Bebe ostaju s majkom tijekom prve zime prije nego što se odvaže otisnuti same u svijet.

10. Umjesto štakora, skoro smo imali rakuna u laboratoriju

Početkom 20. stoljeća rakuni su skoro postali glavni akteri pokusa na životinjama. Oni su bili neke od najznatiželjnijih i najinteligentnijih dostupnih životinja, pa je to značilo da su očigledan izbor za studije komparativne psihologije. Iako su rakuni bili predmetom nekoliko psiholoških eksperimenata na prijelazu stoljeća, nisu se dugo zadržali u laboratorijima. Za razliku od štakora, bilo ih je teško razmnožavati i održavati u velikom broju. Također su imali neugodne sklonosti žvakanja svojih kaveza, džeparenja i skrivanja u ventilacijskim otvorima. Unatoč planu jednog istraživača da uzgoji pitomiju vrstu, budućnost tog stvorenja u laboratoriju nikada nije zaživjela. Nakon svega što smo saznali o ovoj fascinantnoj životinjici, možemo sa sigurnošću reći da nimalo ne žalimo takav razvoj događaja za lukavog rakuna.

Odgovori

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa * (obavezno)