Viktorijini slapovi su čudo prirode; evo 15 zanimljivosti

Viktorijini slapovi

Poznati i kao Mosi oa-Tunya (što znači “dim koji grmi”), Viktorijini slapovi smješteni su gotovo točno na pola puta duž moćne rijeke Zambezi od njenog izvora do mora. Ovdje se rijeka strmoglavljuje u okomitu provaliju koja se proteže cijelom širinom rijeke. Ova moćna rijeka stvara najveći zastor padajuće vode na svijetu i jedno je od sedam svjetskih prirodnih čuda. Snaga slapova je nevjerojatna. Saznajte više zanimljivosti o ovom prirodnom fenomenu.

Viktorijini slapovi stari su milijunima godina

Sami počeci ovog vodopada datiraju oko 180 milijuna godina, unazad do razdoblja Jure, kada je nastao bazalni plato preko kojeg teče rijeka Zambezi. U to je vrijeme nastao Zambezi kakav danas poznajemo; kada se ogromni super-kontinent poznat kao Gondwanaland raspao uslijed tektonske aktivnosti i velike količine rastaljenog bazalta izbile su iz pukotina u zemlji. Danas je nešto od ove bazaltne stijene ostalo otkriveno, a Zambezi teče u cik-cak obliku kako diktiraju prirodni klanci.

Smatra se da je prvo poznato naselje oko Viktorijinih slapova bilo prije 3 milijuna godina. Ljudi su u ovoj regiji izrađivali kameno oruđe, a kasnije su migrirali na to područje. U isto vrijeme, plemena Khoisan i Bantu doselila su se na to područje.

Slapovi su postali međunarodna turistička destinacija tijekom britanskog kolonijalnog razdoblja, a grad Victoria Falls izrastao je na strani Zimbabvea.

Prvi Europljani koji su vidjeli slapove vjerojatno su bili lovci iz Voortrekkera i arapski trgovci. Kasnije su europski istraživači počeli dolaziti u regiju. David Livingstone, za kojeg se smatra da je prvi predstavio Viktorijine slapove europskim građanima je 1855. godine pisao o slapovima, rekavši da nisu nalik ničemu što je vidio u Engleskoj. Nakon toga, područje je postalo poznato kao Old Drift, a ljudi su se počeli naseljavati na tom području. Nakon toga, Cecil John Rhodes i njegov sin rođen u Britaniji, Cecil, postavili su svoju misiju da istraže regiju i iz nje donesu zlato i srebro.

Viktorijini slapovi nastali su erozijom

Viktorijini slapovi nastali su kroz niz klanaca koji su nastali postupnom erozijom i rezultat su trošenja mekog pješčenjaka. Ovi klanci gutaju rijeku i riječne obale oko 100.000 godina, a danas je vodopad širok 1708 metara na mjestu gdje ulazi u prvi klanac. Od ove točke, rijeka kreće vijugavom rutom s oštrim zavojima prije nego što stigne do “Kipućeg lonca” u drugom klancu gdje se mogu uočiti virovi. Rijeka zatim nastavlja vijugati kroz daljnja četiri klanca, a fantastični vidikovci postoje s obje strane vodopada, koji je na granici dviju država – Zambije i Zimbabvea.

Bazalt, stijena koja čini podlogu ispod Viktorijinih slapova, star je otprilike 180 milijuna godina. Može biti debeo čak 300 metara, što regiju čini geološkim otokom.

Rijeka Zambezi, koja izvire u Namibiji, teče preko litice i u uski ponor oko 1700 metara ispod. Dok voda pada preko litice, formira najveću zavjesu padajuće vode na svijetu. Voda pada preko ponora na različitim visinama, u rasponu od 70 do 108 metara. Godine 1958. slapovi su dosegli rekordni protok od više od 700 000 kubičnih metara u minuti, uzrokujući da se klanci podignu osamnaest metara iznad razine poplave.

Viktorijini slapovi su najveći slapovi na svijetu

Možda nisu ni najširi ni najviši, ali Viktorijini slapovi se i dalje smatraju najvećim vodopadom na svijetu. Zbog svojih impresivnih kombiniranih dimenzija (slapovi su široki 1708 metara i visoki 108 metara), to je najveća zavjesa padajuće vode na planetu. Dvaput su viši od slapova Niagare, a promatranje ogromne količine slapova vode koja se obrušava u stijene ispod njega čini prizor koji ulijeva strahopoštovanje.

Viktorijini slapovi

Viktorijini slapovi su dio rijeke Zambezi

Viktorijine slapove stvara voda koja teče iz Zambezija, četvrte najveće rijeke u Africi, koja se često naziva i “Rijekom života” u Africi. U dužini od 2574 kilometra, rijeka presijeca istočnu Angolu, teče uz istočni rub Namibije i sjeverne granice Bocvane, a zatim nastavlja svoj tok duž granice između Zambije i Zimbabvea do Mozambika.

Slapovi su dio dva nacionalna parka

Viktorijini vodopadi dio su dva nacionalna parka. Prvi, Nacionalni park Mosi-Oa-Tunya (područje svjetske baštine UNESCO-a) čije ime znači “dim koji grmi” – savršena analogija za ove manifestacije koje izazivaju strahopoštovanje. Drugi park, ne iznenađuje, je Nacionalni park Victoria Falls.

Englesko ime dao im je David Livingstone

Godine 1855. škotski istraživač i misionar David Livingstone bio je prvi Europljanin koji je svjedočio veličanstvenosti jednog od najnevjerojatnijih afričkih prizora, Viktorijinih slapova. Nazvao ga je po britanskom monarhu u to vrijeme, kraljici Viktoriji. Dok su se mnoga mjesta vratila na svoja autohtona imena, lokalno stanovništvo imalo je toliko poštovanja prema njemu da je ono ostalo nepromijenjeno.

Slapovi se mogu vidjeti iz dvije države

Sa strane Zimbabvea može se vidjeti 75% vodopada, dok je preostalih 25% vidljivo sa strane Zambije. Iako je Zimbabve posljednjih godina imao negativnu medijsku pozornost, lokalno stanovništvo uvjerava posjetitelje da je nevjerojatno siguran i da obično pruža superiornije iskustvo gledanja.

Viktorijini slapovi su jedno od sedam svjetskih prirodnih čuda

Sedam prirodnih čuda je organizacija koja štiti i promiče prirodna čuda svijeta. Lako je shvatiti zašto milijuni putuju diljem svijeta kako bi istražili najveličanstvenija mjesta Majke Prirode, prema izboru CNN-a, američkog televizijskog kanala, i organizacije Sedam prirodnih čuda. Druga prirodna čuda svijeta su polarna svjetlost ili aurora borealis, luka Rio de Janeira, vulkan Paricutin u Meksiku, Grand Canyon u Arizoni, Veliki koraljni greben kod Australije i Mount Everest na Himalaji.

Viktorijini slapovi mogu se vidjeti i iz vlaka

Most na Viktorijinim slapovima završen je u travnju 1905. godine po nalogu Cecila Johna Rhodesa koji je htio jednom željezničkom linijom povezati Cape Town s Kairom. Most koji je dizajnirao George Andrew Hobson iz Londona dugačak je 198 metara.

Prije izgradnje mosta na Viktorijinim slapovima, rijekom Zambezi moralo se ploviti kanuom ili teglenicom na čeličnoj užadi.

Viktorijini slapovi

Viktorijini slapovi sastoje se od pet vodopada

Viktorijini slapovi sastoje se od pet zasebnih slapova: Đavolji katarakt, Dugin slap, Potkovni slap i Glavni slap. Tri od ovih vodopada nalaze se u Zambiji, a dva u Zimbabveu. Đavolji katarakt visok je 70 metara, a ime je dobio po susjednom otoku. Domaća plemena su ovdje izvodila žrtvene ceremonije koje su misionari nazivali “đavolskim”.

Sa slapova svake minute padne 500 milijuna litara vode

Brojke se gotovo čine previše nemogućima za zamisliti! To je ekvivalent 200 olimpijskih bazena, da stvari stavimo u perspektivu. Protječe brzinom od 935 kubičnih metara po sekundi.

Jedno od rijetkih mjesta gdje se može vidjeti „Mjesečeva duga“

Duga je lijepa; Mjesečeva duga je poseban i jedinstven fenomen koji se pojavljuje samo na dva mjesta u svijetu, a Viktorijini slapovi su jedno od njih.

Mjesečeva ili lunarna duga nastaje kada se svjetlost lomi zbog stalno prisutnih čestica vode iz prskanja vodopada u zraku. Ovaj fenomen je najbolji za vrijeme visokih vodostaja, od travnja do srpnja, s nebom bez oblaka i punim mjesecom. Mjesečeva duga se događa kada se svjetlost reflektira i stvori mjesečev luk koji se uvijek pojavljuje u zraku nasuprot Mjesecu. Fotografija s dugom ekspozicijom uhvatit će boje lunarne duge.

Viktorijini slapovi činjenice

U tropskoj kišnoj šumi u području slapova kiša neprekidno pada

Prskanje i roskava magla s vodopada doveli su do bujanja prašume na mjestu koje inače nema predispozicije za razvoj bujne vegetacije. Vodopad je njegovao šumski ekosustav s biljkama poput mahagonija i ebanovine koje su rijetke na tom području.

To je ujedno i jedino mjesto na planetu u kojemu kiša pada svaki dan u godini.

Posjetitelji mogu plivati do ruba vodopada

Nakon stotina tisuća godina erozije, oko Viktorijinih slapova formirali su se brojni kameni bazeni, a najpopularniji i najizazovniji među njima, Đavolji bazen, posjetiteljima pruža priliku da zavire preko ruba najvećeg vodopada na svijetu. Kako bi došli do ovog potpuno prirodnog infinity bazena, neustrašivi posjetitelji šetaju po stijenama i plivaju u Zambeziju, prije nego što upadnu u jamu za plivanje koja ih gura do ruba, gdje ih rub stijene osigurava i omogućuje promatranje kaskadnih voda stotinama metara ispod.

Tu žive brojne vrste divljih životinja

Viktorijini slapovi su stanište velikog broja životinja, uključujući i “veliku afričku petorku”; izraz, skovan kasnih 1800-ih tijekom afričkog kolonijalnog razdoblja, odnosi se na ono što su lovci na trofeje smatrali najizazovnijim i najopasnijim životinjama za lov pješice. To su lav, afrički slon, afrički bizol, leopard i crni nosorog.

Viktorijini slapovi zanimljivosti

Osim velike petorke, regija Viktorijinih slapova je i stanište krokodila, antilopa, hijena i divljih mačaka. Od majmuna ovdje su nastanjeni pavijani, koji su veliki oportunisti, i imaju koristi od afričkog turizma – nemalo puta je prijavljeno da pavijani rade majmunarije i otimaju hranu nespremnim turistima.

Očito je iz svega navedenoga, da su Viktorijini slapovi jedna od žila kucavica prostranog i svestranog afričkog kontinenta.

Pročitajte i: Vodopad – kako nastaje ova veličanstvena prirodna kreacija?

Odgovori

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa * (obavezno)